Clairette, qui avait peur du vieux soldat, ne demandait qu’une chose: maurin, le jour meme, emmenerait

Laissez le prisonnier libre, dit une voix dont le timbre sec et metallique frappa le jeune homme. Vous l’ignoriez? –Oui, je la croyais encore au pouvoir de Miramon. . .

Mecontent de lui et des personnes dont il etait entoure, se sentant dans une position fausse et qui ne tarderait probablement pas a devenir ridicule, le comte songea a en sortir le plus tot possible; mais avant que de provoquer une explication franche et decisive de la part de don Andres de la Cruz qui semblait nullement se douter de l’etat des choses, le comte resolut a part lui, de savoir positivement a quoi s’en tenir sur le compte de sa fiancee; car avec cette fatuite native de tous les hommes gates par les succes faciles, il avait la conviction interieure qu’il etait impossible que dona Dolores ne l’eut pas aime si son coeur n’avait pas deja ete pris d’un autre cote.

Gustave, invite a franchir l’etabli pour rechercher lui-meme son bagage, s’elance avec la certitude de recouvrer son uniforme.

Inclinant la tete, il preta l’oreille: –Tiens! fit-il a voix haute. Oh! si ce teint se retrouve sur la poitrine autour des pointes roses, et entrevu par les vides de la guipure!. La porte s’ouvrit toute grande. Mais, apres quelques minutes, comme rien n’avait bouge, qu’aucun bruit ne s’etait fait entendre, il s’etait hasarde a sortir de sa cachette, et a s’engager de nouveau dans le corridor. L’aventurier etait pale et sombre, il ne repondit pas; le general continua; comme toutes les ames loyales, il eprouvait le besoin de se disculper d’une mauvaise action, bien que la necessite seule la lui eut fait commettre.

Maurin tira de son carnier vivres et bouteille et mit le tout sur la table.

Etre bandit ou gendarme, en Corse, la question peut se poser pour les hommes.

Presqu’au meme instant Dominique reparut sur le bord du sentier; il reprit son cheval et vint se placer a la droite du comte. Sur cette injure geniale et qu’il venait d’imaginer sans effort, Secourgeon s’arreta decidement, pour crier au chasseur qu’il venait d’apercevoir: –Tu es toi, Maurin? Tu as choisi un metier meilleur que le mien!.

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